Author Archives: Hernán Chousa

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El Hilo Invisible

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Como padres de chicos que practican deporte nos encontramos envueltos en un sinfín de actividades que podríamos llamarlas físicas, que son nuevas. A edades tempranas la logística se torna prioritaria, el llevar y traer a nuestros hijos es una tarea de relevancia. Esto implica que debemos dejar de hacer ciertas cosas que nos gustan para ocuparnos de nuestro hijo.

El tema es cómo resolvemos interiormente eso que damos. ¿Esperamos algo a cambio? Cuando me refiero a esperar algo, obviamente no es monetario, es emocional, que se traduce en por ejemplo, información del entrenamiento, múltiples preguntas de si la pasó bien o no, etc, etc.

Como padres nos sentimos “con derecho” a exigir, pedir, molestar por el simple hecho de estar dando nuestro tiempo a cambio. En este caso entramos en un círculo vicioso que erosiona la relación con nuestro hijo. No por estar más cerca o pendiente va a tener éxito, no tengamos miedo de “soltarlo”, el Hilo Invisible nos va a mantener en contacto con él….


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Tenis Profesional vs Tenis Universitario

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En el circuito los jugadores jóvenes se encuentran, al final de su etapa de juniors, con la distintiva entre jugar tenis profesional, dejar de jugar por falta de recursos o jugar tenis universitario/College. Si optamos por la primera vamos a iniciar el camino de los futures, tal vez viajando fuera del país para “rescatar algún punto fácil”.

En un primer momento mejoramos el ranking, motivo que nos alienta a seguir a pesar de lo oneroso que puede ser un año de profesional (50k/60k U$S anual). Cada año subimos un escalón y nos damos cuenta de una cosa: los puntos vencen a los 12 meses, entonces para subir en el ranking hay que defender lo anterior y sumarle algo más.

Por otro lado se estiraron las edades útiles de los jugadores. Hay profesionales con más de 30 años jugando a gran nivel, no hay retiros tempranos como los de Clerc (28) o Borg (28), todos juegan y esto produce un dique de contención que hace que el promedio de edad de los top 100 sea de 28 años. Entonces, ¿qué hacemos con alguien que quiere ser pro? ¿Cómo llega “fresco de cabeza y sin deuda económica”? Ahí es donde la opción de College se ve más clara. Equivocadamente se tiene la idea que College no es sinónimo de profesional.

Te paso algunos nombres de jugadores que recorrieron ese camino: John Isner, James Blake, Bob & Mike Bryan, Kevin Anderson, Jimmy Connors, Billie Jean King, John McEnroe, Arthur Ashe.

Un chico de 18 años tal vez no está preparado física y mentalmente para jugar profesional. En College el tenis es solo una parte de su vida entonces tiene menos presiones, por otro lado sabe que se está formando académicamente, entonces los resultados no son tan determinantes a la hora de pronosticar su estado de ánimo. Otro de los beneficios es que se es parte de un equipo, cosa que en el tenis es muy difícil de conseguir. Una de las habilidades que se adquiere como jugador es el juego del doble, que es casi tan importante como el single. Por último, no hace falta querer ser profesional para ir a College, con un buen nivel de tenis y ganas de vivir la experiencia se puede lograr, depende de la voluntad de cada uno.

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MICRO-GERENCIAMIENTO

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Esta es una patología bastante común en los padres, estamos pendientes del más mínimo detalle con respecto al deporte de nuestros hijos, incluso con mayor precisión que de nuestro propio trabajo. Creemos que la vida de nuestro hijo tiene que ser una sucesión de hechos planificados y ejecutados al detalle, les pedimos que logren cosas que nosotros no somos capaces de lograr. A veces una tarea mínima, como atarse los cordones o preparar un bolso, la hacemos nosotros. ¿Por qué? Porque la realizamos más rápido y mejor, cosa que es obvio, pero así evitamos a los chicos desarrollar la habilidad.

A veces creemos erróneamente que esas tareas “vulgares y rutinarias” no le suman. Todo lo contrario, cualquier tarea fácil o difícil requiere una práctica para desarrollarla. En la misma práctica el chico va resolviendo problemas y es justamente fuera de la “zona de confort” donde la persona crece. No creces haciendo siempre lo mismo. Es desgastante iniciar algo de cero, primero porque tenés que tener tolerancia al error, segundo porque el proceso de aprendizaje es muy lento al principio y si uno se compara con alguien que domina la actividad se frustra.

Conclusión: dejemos que los chicos experimenten, hagan y se equivoquen.


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Why I Want my Kid to Lose in Tennis

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As the blog is visited by several countries we post articles in different languages. I think this one, written by Javier Palenque, has a great message for fathers who have kids in different competition stages. Thanks for reading and sharing, for making our life more enjoyable in tennis

Hernan Chousa @gatochousa       


Why I want my kid to lose in tennis

A couple of months ago, a fellow parent and I were sitting at a final in a 12U tournament. As the match started and was getting intense, the two competing parents were cheering for their loved one.

Each obviously wanting their kid to win the match. Then, as I saw one of the dad’s cheering and being completely immersed in the outcome of the match, I asked the dad a curveball question:

“Why do you want him to win? He learns less if he does,” I said…

This threw the dad off, and he said, “Well, the points, the trophy, winning, etc.”

Nothing that matters much, I thought.

Then I said, “If it were my student, I actually would like him to lose.”

“Why would you want that?” he said.

For one, if he loses, assuming a valiant effort, we will know exactly what areas of his tennis needs work — whether it’s the footwork, the follow through, the mental aspect, or any combination of them, etc. Then, we would also know how much difference there actually is in the perceived skill and the needed skill to be winning higher-level tournaments.

Also, I said, if he loses, and if the loss is properly focused, the kid will be more willing to learn, and listen to avoid another loss. Probably even changing old bad patterns or habits. The feedback from a loss would make the coaches job easier. None of this would happen with the level of attention needed if the boy had won. All the attention would have been focused on the outcome, and since it was positive, very little effort would have been placed on what needed to be documented to improve.

As parents and coaches, we focus on winning, and every weekend we can see countless matches in which it seems the only objective is to win. My take on tennis at this particular stage (12U) is that winning matters very little, and the sooner we focus on improving, the sooner the actual real winning will occur.

Unfortunately, we all fall trapped in the common belief that winning is better. Tennis is a tough sport to master, it takes time and an inordinate amount of dedication and feedback. There is no better feedback than losing, assuming its documented. Most likely if you win, one would probably disregard any documentation and lose valuable time in the process. The parents would be happy, the coaches pleased and the kid confident. It seems better. My belief is that at this age, losing is more valuable than winning.

Next time your kid is in a tough match and the outcome is yet to be determined, ask yourself: can you really teach him more if he wins than if he lost? Then, as you answer this question honestly, you will realize that maybe as a parent or coach, you were too focused on the outcome and not the process, and maybe a refocusing on the value of the process will occur, and the kid will be better off even though he lost. Maybe.

I am sure we all have different opinions — in our case, our losses have become almost turning points in going to the next level, and my experience has been that we are jumping levels very fast.

It is just a thought, thats all.

Javier Palenque
@palenquej

Guest blogger Javier Palenque of Miami writes for www.TennisConsult.com – “Tennis blog. Advice from tennis coaches and experts.” He is also the father of “a talented 10 year old,” and blogs advice on “how to find a good tennis coach, a tennis academy and develop a great tennis player.”


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